Tom Krause - obituary


Tom Krause - obituary

Tom Krause was a brooding Finnish baritone who premiered Britten’s War Requiem and was Don Giovanni under Karajan

Tom Krause as  Marcello in La Boheme at the San Francisco Opera House in 1986
Tom Krause as Marcello in La Boheme at the San Francisco Opera House in 1986  Photo: RON SCHERLl/REDFERNS
Tom Krause, the Finnish baritone who has died aged 79, made his name singing Mozart, Verdi and Wagner and starred in the American premiere of Britten’s War Requiem.
The War Requiem had been premiered at Coventry Cathedral in May 1962. The following January, Krause took on the role created by Dietrich Fischer-Dieskau for a performance at the Albert Hall with Peter Pears and Galina Vishnevskaya under Britten’s baton. The critics were quick to praise his “strong, flexible, most musicianly voice and impeccable English enunciation”.
In July, on Britten’s recommendation, he was the sole singer from the London performances to transfer when the work was performed at Tanglewood, Massachusetts, with the Boston Symphony Orchestra under Eric Leinsdorf. It was dismissed by The New York Times as “very, very clever, to be sure, but also au fond superficial”; nevertheless Krause went on to sing it in Boston, Minneapolis, Seattle and Carnegie Hall, New York.
Krause had a tall and commanding presence with brooding looks and a dark, resonant voice – once described as virile – that would immediately command attention. He spoke seven languages perfectly and, despite his enormous presence, was also a teacher who could draw the best out of his students and a singer who would happily share the spotlight with his fellow performers.
Asked about his sound in an interview to mark his 70th birthday in 2004, he replied: “It is difficult to speak of my own talent, but when I listen to my old recordings it does strike me as a very beautiful voice.”
Tom Gunnar Krause was born in Helsinki on July 5 1934, the son of an insurance broker. While studying Medicine in the Finnish capital he sang and played guitar in a jazz band. He then abandoned his plans to become a psychiatrist and instead studied singing in Vienna.
He made his debut with the Deutsche Oper Berlin in 1959 as Escamillo in Carmen and three years later joined the State Opera in Hamburg, where he lived for the rest of his life. In 1962 he also made his Bayreuth debut in Wagner’s Lohengrin as well as appearing in his native Finland. By then Gramophone magazine had declared him to be on the “threshold of a great international reputation”.
Krause appeared at Glyndebourne as the Count in Strauss’s Capriccio opposite Elisabeth Söderstrom under John Pritchard in 1963 and the following year was back at Hamburg as an “outstanding” Jason in the premiere of Ernst Krenek’s Der Goldene Bock (“The Golden Ram”).
His debut at the Met in 1967 was as Count Almaviva in Mozart’s The Marriage of Figaro with Cesare Siepi, Mirella Freni and Teresa Berganza. The following year he replaced an indisposed Nikolai Ghiarov in the title role of Don Giovanni under Herbert von Karajan at the Salzburg Festival, returning there regularly over the next 20 years.
His association with the Met lasted until 1973 and included a thrilling Escamillo under Leonard Bernstein when Marilyn Horne sang Carmen. By then he had sung in the American premiere of Shostakovich’s Symphony No 13 with the Philadelphia Orchestra under Eugene Ormandy; and Samuel Barber had written his cantata The Lovers for him.
His attention turned once more to Europe, and in particular to Opéra de Paris, though he came to the Royal Opera House in 1973. In 1978 he sang in a new production of Carmen at the Edinburgh Festival with Berganza and Plácido Domingo under Claudio Abbado.
Later in life he began to perform songs by his compatriot Jean Sibelius, notably at a recital at the Wigmore Hall accompanied by Irwin Gage in May 1983. Many of these songs appeared on disc two years later in a glorious recording shared with Söderstrom. Indeed, Krause’s legacy on disc stretches to more than 80 recordings, including Kurnewal in Tristan und Isolde with Birgit Nilsson under Georg Solti.
He found teaching to be enjoyable and inspiring, feelings that were reciprocated by his many students. In 1995 he gave a masterclass at the Cardiff Singer of the World Competition. In an interview with the BBC on that occasion he explained his belief that singers were born rather than made. “Some people are born with a Stradivarius in their head,” he said.
Tom Krause, who died in Hamburg on Finnish independence day, is survived by his wife, Jeane.

Tom Krause, born July 5 1934, died December 6 2013





LAIA FALCÓN. They, like older times. They like older times.

SMR Cuenca Biography - Laia Falcón - Soprano


Media Critics and Profesional’s Reports

“It has very vividly surprised me the perfect vocal control and beautiful quality of sound of Laia Falcon, as well as her way of adapting the expressive possibilities of her voice and personality to so many different musical styles, whether Handel, Schubert and Kurt Weill. For me she is one of the few rising stars in the world of singers."

Hansjörg Schellenberger, (April 2009)

"I underline Laia Falcón's stage wisdom and her amazing musical power of expression.
Mirella Freni (Teatro alla Scala, Milan, April 2009)

"Laia Falcón has a perfect diction, an impeccable pronunciation, a safe and thorough vocal technic, a voice of rare beauty and, above all, the essential, an exquisite musicality. I remember her performance created a magical silence and emotional reaction of the audience. I think Laia Falcón is more than a promise: she is already an undeniable artist about whom you will hear a lot in near future."
José Luis Pérez de Arteaga (Spanish National Radio, January the 8th, 2011)

"Laia Falcon has a unique voice (…) with a charming and beautiful colour and exceptional quality to lead the audience into her own musical and scenic space ..."
Barbara Bonney (Théâtre du Châtelet, Paris, March 2005)

Soprano Laia Falcon has performed as soloist in music stages as the "Foyer Toscanini" at Teatro alla Scala of Milan, “Salle F. Gold" at Palais Garnier of Paris, Mozarteum’s Grosser Saal of the Salzburg Festspiele, DeSingel of Antwerpen, Teatro Sao Carlos of Lisboa, Sala Gayarre at Teatro Real of Madrid, Auditorio Nacional of Madrid, Teatro Maestranza of Sevilla, Santander Concert Hall, the Cathedral Santiago de Compostela and the Guggenheim Museum of Bilbao, working with conductors, directors, performers and composers Hansjörg Schellenberger, Ralf Gothoni, Wolfram Christ, David Hermann, Titus Engel, Ros Marbá, Salvador Brotons, Álvaro Marías, Fabián Panisello or David del Puerto.

She has received awards and prizes as 2010 Best Performer Award of Mozarteum of Salzburg (in a ceremony and final gala recital in the official agenda of 2010 Salzburg Festpiele), the 2010 and 2011 Special Support to the best Young Singer hold by Spanish Association of Interpreters and Performers (AIE) and the 2009 Prize to Best Singer of the ESMRS (in a gala presided by Queen Sofía and conductor Zubin Metha).

In May 2010 she performed the leading role of Carmen in the world premier of Carmen Replay, a production of Teatro Real of Madrid commanded to National Composition Prize holder David del Puerto. After this production, she was chosen by the composer to perform the leading role of his next world première Vacaguaré in 2013, an opera commanded by the Tenerife Opera Festival and directed by Giancarlo Del Monaco.

She has recorded solo works by Pergolessi (CD produced in 2011) and Haydn (CD produced 2010) with conductor Hansjörg Schellenberger and the Orchetra Camerata del Insituto Internacional de Cámara de Madrid.

After finishing Piano master, she studied singing with Tom Krause, having as well the opportunity to be coached by other important performers such as Barbara Bonney, Helen Donath, Edith Mathis, Reri Grist, Norman Shetler, Jeff Cohen, Ralf Gothoni and Mikael Eliasen. She holds a PhD in Stage and Performing Arts (Sorbonne University, Paris) and a PhD in Film and Communication (Complutense University, Madrid).



Mortier, no es oro todo lo que reluce. G. Alonso.

Mortier, no es oro todo lo que reluce

Mortier, no es oro todo lo que reluce
He escrito muchos obituarios a lo largo de mi vida. Alfonso Aijón me dice siempre que es lo que mejor se me da. Sin embargo esta vez me resulta francamente difícil escribir el de Gerard Mortier, puesto que si deseo ser fiel a mí mismo no puedo sino ir en contra de la regla habitual en estos casos: el desaparecido siempre fue una persona maravillosa que hizo cosas estupendas.
Conocí brevemente a Mortier cuando llegó al Festival de Salzburgo. Recuerdo algunas producciones maravillosas, como el “San Francisco de Asis” con Sellars. Recuerdo luego la desaparición de los carteles “Ich suche Karte” a la entrada de las representaciones y su sustitución por los de protesta a su gestión en los restaurantes, cuyas recaudaciones se habían reducido enormemente ya que el público que a ellos había acudido no era el nuevo público de Mortier. Recuerdo el déficit tras él.  Recuerdo sus declaraciones explosivas “Ni Jessye Norman ni Pavarotti cantarán en Salzburgo porque no caben por las puertas del teatro”. En fin, recuerdo aquel “Murciélago” de despedida con el que dejó en ridículo a los políticos de la derecha que le habían contratado. Le vi después en París, en donde también disfruté con algunas de sus propuestas. Allí volvió a dejar déficit y también una notable reducción de público y, sobre todo, de recaudación. Cuando se jubiló se publicó el más completo dossier que haya leído sobre él. Las conclusiones de aquel artículo de trece páginas titulado “La ópera desilusionada” en Classica-Repertoire eran demoledoras.
Cuando aterrizó en Madrid de casualidad tras el “no” de Lissner me temí lo peor: la repetición de Salzburgo y París. Como patrono en el Teatro Real intenté que aquello no sucediera, aproximándome a él para tratar de hacerle consciente de nuestra realidad. Fue en vano porque ni siquiera intentó comprenderla. La primera vez le invité a mi casa y luego a cenar en Horcher. Dio la casualidad que aquel día Jesús López Cobos cenaba allí celebrando cumpleaños. Me costó Dios y ayuda que, al irnos, nos acercáramos a saludarle. Fue un mal presagio. Pensé más tarde la conveniencia de poner en contacto dos personalidades tan diferentes como Mortier y Giancarlo del Monaco. Éste nos invitó al Club 31. Se conocían bien pero hacía años que no habían tenido contacto pues Mortier jamás contó con el italiano. Le prometió en firme dos espectáculos, uno de sus títulos habituales y “Le soldaten” de Zimmermann. Jamás le volvió a llamar. Aquí empezó mi desconfianza. En nuestro tercer encuentro le tocaba invitar pero me pidió que escogiese lugar. Me decidí por el Frontón III, mucho más económico que los anteriores y también junto a nuestras respectivas casas. Vivíamos uno en frente del otro y nos comunicábamos por tarjetones en cada portería. No comía mucho pero le gustaba hacerlo bien. Lo mismo con el vino. Pidió un Vega Sicilia. Me imaginé la cara que pondrían en el teatro al ver la factura. Llamé al metre y lo cambié por el vino de la casa. “Gerard, te acepto la invitación cuando hayas terminado contrato”, le dije. Charlar con él era un auténtico placer. Su cultura no era tan amplia como pudiera parecer, pero la manejaba muy bien. Su entusiasmo era contagioso y sabía cómo halagar a la otra persona. Sinceramente disfruté mucho en aquellas tres ocasiones, pero…
Gerard sabía escuchar, prometía y luego hacía lo que le venía en gana. Le entró por un oído y le salió por otro cuando Vargas Llosa y yo le aconsejamos que pensara en temas más ligados a nuestra cultura que “El perfecto americano” o “Brokeback mountain”. Viví cómo intentaba llevarse al huerto al Patronato hablando con total desparpajo de cosas del teatro de años atrás que desconocía totalmente, de falsedades sobre costes o, lo que a veces es peor, medias verdades sobre los mismos. Comprobé cómo a Emilio Casares y a mí nos toreaba con la posible recuperación de algunas obras de nuestro patrimonio, en especial de “Curro Vargas”, cómo era inútil hablarle de artistas españoles… Toda aquella tomadura de pelo me ocasionó potentes enfrentamientos en patronatos. Me consta que ahora, en las alturas del teatro, se respira con alivio que su etapa hayan sido cuatro y no seis temporadas.
Analizaré al acabar la temporada toda su etapa en el Real. Por ahora sólo apuntaré varios hechos. Entre los negativos, un déficit acumulado que supera ampliamente los 15 millones de euros; el desastre económico de “San Francisco de Asís”; una reducción de la taquilla a pesar del continuo incremento de precios así como de abonos y ocupación; la prácticamente nula recuperación de nuestro patrimonio a favor de experimentos antiespañoles como “Montezuma”, “La conquista de México” o “The Indian Queen”; la escasa coproducción con teatros de relieve como Covent Garden, Viena o Scala a favor de otros menores como como Perlm; el abuso del “amiguismo” en registas, directores musicales e intérpretes. Entre los positivos, la ambición intelectual en la programación y su ansia renovadora; algunas producciones sobresalientes como “Pelleas” con Wilson;  la atención a la composición actual, si bien se podía haber mejorado la selección de autores, y la permanente presencia de él y del teatro en los medios nacionales e internacionales. Bien es verdad que a estos se les invitó mucho más que en etapas anteriores. Con él se cumplió el “Que se hable, aunque sea mal”, porque la agitación y la polémica eran algo que realmente le hacían disfrutar, aunque llevó muy mal la discrepancia de Scherzo y Beckmesser. Supongo que él mismo, al final, debió de ser consciente que para polemizar hay que dominar el idioma y muchos, muchos de sus errores vinieron de su limitado español. Pero él se pasaba de atrevido. Muchos recordarán aquella multitudinaria y eterna presentación de temporada con la prensa rodeándole en rectángulo y él en el centro como estrella absoluta. Se equivocaba: la estrella en la ópera no debe ser nunca el director artístico. Descanse en paz. Gonzalo Alonso